Ting Hai Restaurant – kinarestaurant med sjel

Jeg elsker asiatisk mat – eller kinamat som vi nordmenn pleier å si. Hver gang vi er på besøk i Arendal pleier vi å ta en tur til Ting Hai Restaurant i Torvgata/Østregate for å nyte litt eksotisk kost.

Selv om maten ikke lenger kunne karakteriseres som spennende og eksotisk (folk flest er vel blitt vant til chop suey, vårruller, kongereker i sursøt saus osv.), synes vi det er bra med annerledes smaker.

Når vi så tilfeldigvis fant ut via Facebook at Ting Hai og Lim-familien skulle endre på konseptet etter 35 år i bransjen, var det ikke fritt for at vi var spente og lystne på et nytt besøk.

Lørdag 5. august var vi på plass i lokalene til gamle Bondeheimen et lite steinkast unna Arendal Kulturhus, selvsagt etter å ha sjekket på Facebook at de også hadde vegetarmat på den nye menyen.

Vi ble hyggelig tatt imot i resepsjonen, men kelnerne var muligens litt for opptatt – i alle fall kom det ingen og anviste oss til et bord. Det fant vi dog selv.

Alle som har vært innom Ting Hai Restaurant vet at familien Lim gjør alt for å gjøre et besøk der minneverdig. Servicen er upåklagelig, så den lille missen med bordanvisning tilga vi fort :).

Åpningshelgen hadde kokk og sjef Tony Lim snekret forskjellige tilbudsmenyer som ble anbefalt gjestene – i tillegg til den sedvanlige menyen (tar litt tid å laste ned – 5mb). Den er forøvrig kortet endel ned og gjort mer "asiatisk" spennende – uten at vi forsøkte noe der i denne omgang.

Kelneren kom raskt til bordet vårt og tok imot drikkebestillinger – tre av oss bestilte hjemmebrygget iste som smakte herlig. En mugge med 1,0l iste (Cool lemon mint) kostet kr. 99 – ingen ublu pris sett i forhold til brus i glassflasker som koster kr. 39. Få ungene til å drikke iste istedenfor masseprodusert brus. 

Supert er jo også at Ting Hai tilbyr 50% rabatt på din første tebestilling dersom du sjekker inn på Facebook eller skanner inn QR-koden som du finner i menyen. Overraskende nok spurte faktisk kelneren etter bevis – kult synes både vi og de unge i familien. Dermed  kostet 1 liter delikat iste kun kr. 49,50!

Tre voksne i selskapet vårt valgte en vin – enkelt nok den som stod på bordet. Vi så ikke noe til vinmenyen som burde vært utdelt i tillegg. Vinen var det som i menyen kalles husets rødvin – en Rosemount Shiraz Cabernet 2010 til kr. 299 per flaske. Den koster kr. 115,90 på Vinmonopolet – en hyggelig pris på Ting Hai altså.

Forrett

Som alltid på Ting Hai tok det ikke lang tid før forretten vår kom – en lekker dandert (med bananblad som en i selskapet forsøkte å spise litt på, kanskje greit om kelneren hadde gitt beskjed om slikt til uvitende nordmenn…) vårrull. Den var bare herlig sprø, fylt med grønnsaker og servert med en sursøt chilisaus.

Hovedretten var en skikkelig sprø sak – sprøstekt nudelspinn lekkert satt opp med wokstekte grønnsaker i sojasaus. Tidligere har det meste blitt levert på fat, nå kommer det på tallerken og ser dermed betraktelig mer smakfullt ut.

Til dessert fikk vi servert en fyldig sjokolademousse med litt Bailey's. Den var mektig og heldigvis ikke så svær. Pluss til kelneren som uten oppfordring fra oss ga våre "under age family members" desserten uten alkohol – selv om jeg gjerne hadde ofret meg i nøden.

Hovedrett

Rettene kom med passe mellomrom – vi fikk både tid til å prate litt og drikke litt. Sjefen selv, Tony Lim, kom også til oss ved bordet for å høre vår mening om maten. Han virket oppriktig glad og fornøyd med makeover'en av restauranten.

I det hele tatt er det familien Lim som gjør et besøk i Ting Hai Restaurant til noe helt spesielt. Ja, maten smakte fortreffelig, men atmosfæren i lokalene er toppers.

Hva kan så forbedres? Vel, vi synes det er viktig å bli anvist bordplass og slippe å lete etter ledig bord selv. Ellers tror jeg restauranten vil gjøre klokt i å bruke tøyservietter istedenfor billige, enlags papirservietter. I tillegg burde det være forskjellig bestikk til rettene – det blir fort griseri når bestikk brukt til forrett også må brukes om igjen til hovedretten.

Til sammen betalte vi rundt 1800 kroner for treretters meny til seks personer med drikke – noe jeg synes er en svært god pris. Nå fikk vi jo litt rabatt fordi det var åpningshelg. Men er du en ivrig nyter av asiatisk mat og Ting Hai, kan du jo benytte deg av Peng You fordelsprogrammet som gir deg rabatter. 

Et besøk på Ting Hai Restaurant i Arendal anbefales!

Helge Solbakkens svekkede vurderingsevne

I dagens papirutgave av Bygdeposten kommer moing og selvutnevnt analytiker av den politiske situasjonen i Sigdal Helge Solbakken (uten at jeg har sett snurten av han i det politiske miljøet i Sigdal de siste fire årene) med harde utfall mot Venstre generelt og ordførerkandidat Runolv Stegane i særdeleshet. For oss sigdølinger virker angrepet absurd.

Solbakken hevder at "Runolv Stegane og Venstre [har] hatt en kunstig stor oppslutning de siste årene", en påstand som virker direkte latterlig i et demokrati der folk stemmer på de partiene og menneskene de mener er best skikket til å representere dem i kommunestyre, fylkesting osv. Skribenten påstår at Venstres oppslutning er basert på "lugubre" metoder fordi a) andre partier kritiseres i opplagte saker, b) andre partiers ideer rappes, c) Stegane profilerer seg i media med å late som om Venstre alene har de gode ideene og vedtak. Kanskje Solbakken kan gi meg sin definisjon av hva han synes "politikk" bør være?

For meg virker leserinnlegget som rent oppgulp fra en gretten kar, og jeg spør meg selv hva stakkars Helge Solbakken har for slags problemer i forhold til Stegane og/eller Venstre i Sigdal.  

At det faller enkelte tungt for brystet at Venstre i Sigdal er aktive når det gjelder å stille forslag, utfordre det etablerte og "slik-har-det-alltid-vært-holdninger" kan jeg bare riste på hodet over. At Stegane er god på å fremme forslag som alle partiene kan enes om, burde være en kvalitet alle setter pris istedenfor å gjøre som ex-redaktøren i konkursradioen Radio R35 – kritikk for skadefrydens skyld.

Mange bygdefolk setter pris på det dype engasjementet som Stegane og resten av kommunestyregruppa viser når det gjelder å gjøre bygda vår bedre. Uansett hvor mange representanter Venstre får inn i det nye kommunestyret vil alle gjøre sitt beste for bygda!